南大東島の気候と特徴

概要

大東諸島には、南大東島、北大東島と沖大東島があります。 沖縄本島の東方約360kmにあるのが南大東島で、この南大東島から約8km北に北大東島、そして約150km南に沖大東島があります。
 大東諸島は、琉球列島の並びからは大きく飛び離れた小さな島々です。 3つの島の中で一番大きい南大東島でも、面積は30.57平方キロメートルに過ぎません。 また大東諸島は、周囲を深さ2000メートルもある海に囲まれていて、独立峰のような孤島になっています。
 大東諸島は、珊瑚環礁が隆起して島が形成されて、有人島の南北大東島では中央部は盆地のように窪んで沼や湿地が散在しています。 この盆地の周囲を、屏風のように小高い丘が取り囲んでいます。そして、丘の上の木々が防風林として台風などの災害から住民を守っています。

西日本と南大東島の位置関係

南北大東島周辺の海底の地形

南大東島模式断面図
出典:南大東島自然ガイドブック(ボーダーインク) 大沢夕志・大沢啓子

気候と降水

他の沖縄地方の島々と同じように、大東諸島は地理的に亜熱帯(温帯と熱帯の間)に位置しています。また、黒潮が流れる暖かい海に囲まれて海洋の影響を強く受けているため、亜熱帯海洋性気候に属しています。
 南大東島の年平均気温は、23.3℃です。夏は太平洋高気圧におおわれ、連日真夏日と熱帯夜が続きます。日差しは強く、7・8月の日最高気温は33℃前後になります。
 また、沖縄以外の地方では、8月がもっとも暑い月なのですが、沖縄地方では7月です。これは、太平洋高気圧に最も強く覆われる時期が、沖縄地方では早いためです。 南大東島も7月に最も暑くなり、7月の平均気温は28.5℃です。
 最も寒い月は1月で平均気温は17.7℃ですが、7月の平均気温と比較しても10℃程度しか差はありません。
 夏は蒸し暑く冬でも比較的暖かい気候です。雨は梅雨期の5~6月と台風期の7~10月にかけて多くなりますが、年間を通して平均的に降ります。冬は周期的に北東季節風が、夏は主に南東季節風が吹いています。


 南大東島の年間降水量の平年値は、約1592ミリです。他の沖縄地方では、おおむね2000ミリ以上ありますので、比較的少ないといえます。
 5~6月にかけての梅雨期と7~10月にかけての台風期に最も降水が多く、この半年間で年間降水量の約60%を占めています。 しかし、年間を通して平均的に降水があることも特徴となっています。大雨による災害は、主に台風の通過や、梅雨期の停滞前線による強雨によってもたらされています。

札幌、東京、南大東島の月平均気温と月平均湿度のクリモグラフ(1981年-2010年)

南大東島の月平均降水量の平年値(1981年-2010年)



日照と霧

その他の南大東島の気候の特徴として、沖縄地方の中では日照時間が最も多いことがあげられます。また、晩春から初夏にかけて、霧が発生します。

沖縄各地の日照(1981年~2010年)

南大東島で観測された霧 (2008.5.23)



大東島地方で過去に震度1以上を観測した地震

大東島地方で観測した体に感じる地震は、地震観測が開始された1957年以降の63年間で32回(2020年10月現在)しかなく、県内の他の地域と比べてかなり少ない発生回数と なっています。 沖縄地方における地震発生の主な原因は、大陸プレートの下にフィリピン海プレートが沈み込む際に起きる歪(ひずみ)によるものです。プレートの境界付近に 近く、歪みが溜まりやすい場所に位置する沖縄本島や宮古・八重山地方に比べ、大東島はフィリピン海プレートに位置し、琉球海溝から東側に離れた場所にある ことから体に感じる地震の発生が少なくなっています。




 日 時震度
11959年 05月26日 13時13分1
21961年 04月23日 14時14分2
31968年 08月03日 13時56分1
41973年 06月21日 18時03分2
51975年 06月29日 19時37分1
61976年 12月15日 01時06分1
71985年 01月07日 21時01分1
81986年 05月11日 10時24分1
91995年 10月18日 19時37分1
101998年 05月04日 08時30分1
112004年 07月22日 18時45分1
122007年 10月17日 19時58分1
132009年 07月07日 07時35分1
142010年 02月27日 05時31分4
152010年 05月26日 17時53分4
162010年 05月27日 01時19分1
172011年 11月08日 11時59分3
182013年 06月13日 22時24分1
192014年 03月03日 05時11分2
202014年 07月03日 04時24分1
212016年 04月19日 11時46分1
222016年 05月27日 12時44分1
232016年 05月27日 12時46分2
242016年 06月13日 13時21分1
252017年 05月15日 16時05分1
262017年 07月26日 19時32分2
272018年 09月15日 09時08分1
282018年 09月15日 17時05分1
292018年 09月22日 19時58分1
302019年 04月08日 13時12分1
312020年 06月14日 00時51分1
322020年 08月01日 02時04分1

大東島地方で震度1以上を観測した地震